Контактные линзы, диагностирующие глаукому

Диагностирующая линзаГлаукома — большая группа глазных заболеваний, характеризующаяся постоянным или периодическим повышением внутриглазного давления с последующим развитием типичных дефектов поля зрения, снижением зрения и атрофией зрительного нерва.

Диагностика глаукомы в наше время проводится только в кабинете офтальмолога, при помощи специального оборудования. 

«С глаукомой все совсем не так, как с болезнями сердца или с диабетом, когда пациенты могут круглосуточно носить прибор, который контролирует сердечный ритм или уровень сахара крови, чтобы понимать, что происходит, – заявил офтальмолог Джеймс Брандт, один из разработчиков инновационных контактных линз измеряющих внутриглазное давление. Для глаукомы не портативных приборов, и это одна из главных проблем в современной медицине».

Но изобретенные американскими учеными контактные линзы позволяют проверять наличие у себя повышенного внутриглазного давления – главного симптома глаукомы, в домашних условиях, сообщает Technology Review.

Разработчики контактных линз создали их из распространённого биополимера диметилполисилоксана. «Этот материал широко используется, потому что с ним легко работать, и он может растягиваться и изгибаться, как кожа, – пояснил руководитель проекта Тингруй Пан. Проблема заключалась в том, что он не проводит электричество, а если ты хочешь заставить его собирать информацию, он должен быть проводником электрического тока». Поэтому исследователи нашли способ вживить в полимер нетоксичную металлическую электрическую схему. При растяжении контактной линзы изменяется заряд схемы.

По мнению учёных, замер этих изменений станет заменой привычным способам определения внутриглазного давления. При повышении внутриглазного давления, глаз увеличивается, линза растягивается - это и приводит к изменению заряда в электрической схеме.

Правда, перед запуском линз в производство исследователям необходимо решить еще несколько задач. Главная из них состоит в том, что на данный момент электрическая схема непрозрачна, что не позволяет использовать эти контактные линзы. Такие устройства могут быть применены только для однократного измерения внутриглазного давления, однако постоянное их использование невозможно. Тингруй Пан уверен, что им удастся создать прозрачную электрическую схему.

Также важно создать для линз крошечный источник питания. В идеале, по мнению исследователей, контактная пенка должна содержать сенсор, отслеживающий изменение внутриглазного давления, устройство для беспроводной передачи полученных данных на компьютер и маленькую батарейку. Однако создать столь маленькие батарейки и устройства передачи данных не так просто. «Питание устройства и получение от него данных – это нетривиальные задачи», – заявил Джеймс Брандт.

Можно уверенно заявить, что учёным удасться решить эти задачи и совсем скоро в мире появяться контактные линзы, способные диагностировать глаукому на ранней стадии развития.