История создания контактных линз

Впервые идею использовать контактную коррекцию высказал Леонардо да Винчи в 1508 году. В архиве его работ находится рисунок глаза с заполненной водой ванночкой — прообразом современных контактных линз. В 1888 году Адольф Фик описал первую стеклянную линзу, обладающую оптической силой. Изготовил же первую линзу и внедрил во врачебную практику немецкий изобретатель Август Мюллер.

До 1960-х годов контактные линзы изготавливали только из органического стекла (PMMA). Жесткие PMMA линзы были некомфортны при ношении, вызывали ощущение инородного тела в глазу и не пропускали к роговице глаза необходимый для ее нормального функционирования кислород.

В 1960 г. чешский ученый Отто Вихтерле синтезировал новый полимер (НЕМА) и изготовил из него первую мягкую контактную линзу. Линзы из НЕМА стали называть мягкими, так как этот полимер обладал способностью поглощать воду (38 %) и после насыщения водой становился очень мягким и эластичным. Линзы из НЕМА, благодаря содержащейся в них воде, были гораздо более комфортными при ношении, чем жесткие линзы, и, кроме того, они пропускали достаточное количество кислорода для безопасного дневного ношения. Наступила эпоха мягких контактных линз, которые в настоящее время практически вытеснили жесткие линзы с рынка контактной коррекции. Впервые настоящая мода на ношение цветных контактных линз началась в кинематографе 1960-х годов, в популярных в то время фильмах про шпионов, в том числе знаменитых сериях о Фантомасе. Также в советских фильмах-детективах времён Перестройки, («Колье Шарлотты» и др.), где преступник, скрываясь от милиции и желая сменить внешность, надевал парик, наклеивал усы и менял цвет глаз. Также цветные контактные линзы используют художники-гримёры, создавая киноактёру образ вампира или дьявола.

Примерно 10 лет назад появилось новое поколение мягких контактных линз — силикон-гидрогелевые контактные линзы, обеспечивающие еще больший комфорт и безопасность.